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食品/農產品
2021/12/30

環氧乙烷是什麼?歐盟RASFF通報不當使用環氧乙烷會導致污染

內文出處 歐盟食品和飼料類快速預警系統
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環氧乙烷常用在醫療設備及器材的消毒使用,部分國家允許使用於農產品或食品。環氧乙烷是一種已知的人類致癌物質,考量其毒性,歐盟規定不得使用於食物當中。

環氧乙烷是什麼?

  環氧乙烷 Ethylene oxide (其他名稱:Oxirane、Epoxyethane),化學式為C2H4O,常用縮寫:EO、EtO、ETO,是一種無色、易燃、有毒的氣態有機化合物,沸點 10.6℃。因為其沸點低的特性,施用後會迅速蒸發並與環境中之氯或氯離子反應生成 2-氯乙醇。根據歐盟 (EC) 396/2005關於動植物源食品和飼料的農藥最大殘留容許量,將環氧乙烷定義為環氧乙烷和 2-氯乙醇的總和,並以環氧乙烷計算。

  環氧乙烷能夠破壞大多數病毒、細菌和真菌,包括細菌孢子。由於這種特性常用在醫院對醫療設備及器材進行消毒;在農業上可作為燻蒸劑使用,用以清除穀物、菸草和香辛料上的黴菌、細菌和昆蟲,以防止食品和農作物的腐敗,部分國家允許使用於農產品、食品、香辛料進行消毒。

  環氧乙烷是一種已知的人類致癌物質 ( IARC Group 1致癌物),歐盟考量其毒性,目前不允許使用於食品,且未被批准作為植物保護產品中的活性物質 (農藥活性物質)。但自2020年9月起,歐盟RASFF (食品和飼料快速警報系統) 系統收到多起環氧乙烷食品污染通報。
 

歐盟目前通報的風險食品類別?

  統計過去一年歐盟RASFF系統的通報案件 (2020年9月至2021年11月),有超過700件食品 (含寵物食品及飼料) 被通報存在環氧乙烷殘留的風險,主要波及的食品類別包括:
  • 芝麻及芝麻相關製品、芝麻油
  • 穀類及烘焙產品
  • 堅果及種籽
  • 膳食補充品
  • 食品添加物:刺槐豆膠(註1)、關華豆膠、玉米糖膠等
  • 植物萃取物、草本植物粉末
  • 香辛料
  • 含上述食品類別的複合性食品

  為因應這些通報事件,歐盟自2020年10月起召開多次會議,陸續針對芝麻、胡椒等香辛料、刺槐豆膠等食品添加物、飼料、膳食補充品及複合性食品討論其管理原則及風險評估。


食品製造加工/進口業者請注意

  目前我國食品衛生安全相關法規並未核准環氧乙烷作為農藥使用,也未准許使用環氧乙烷氣體作為食品消毒用途,食品製造加工業者應注意原料及產品均應符合食品安全衛生管理法相關規定,切勿使用「環氧乙烷」產製食品。近期台灣TFDA公布邊境食品檢驗不符合名單中,也有冰淇淋、泡麵配料包等案例。


SGS 可提供的環氧乙烷測試服務

  SGS食品服務部可針對食品業者的需求 (外銷、進口、食品種類等) ,依據食品藥物管理署(TFDA)建議檢驗方法或歐盟測試方法,提供食品中環氧乙烷的測試服務,並由台灣在地實驗室執行分析測試,縮短工作天數,可在更短的時間內取得測試報告。
  想更進一步瞭解食品中環氧乙烷的測試服務,歡迎與我們聯繫!

註1:刺槐豆膠 (locust bean gum) 屬於食用植物膠,成分主要為多醣,由角豆樹種子的胚乳萃取提煉製造,在食品中主要擔任黏稠劑、乳化劑的作用,並可賦予食品醇厚的口感,目前刺槐豆膠可作為食品原料使用,但為與國際管理趨勢一致,2022年7月1日起,衛福部將其改列為食品添加物管理。
 

參考資料

撰文者:SGS食品服務部編輯小組
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關鍵字: #環氧乙烷 #2-氯乙醇 #歐盟食品和飼料類快速預警系統 #RASFF #農藥殘留 #芝麻 #刺槐豆膠